The Coalition for Gun Control/Pour le Controle des Armes

DOMESTIC VIOLENCE AND FIREARMS

Posted by cgccanada on June 8, 2009

From prevention-violence.ca

The Problem

A recent report by Amnesty International, Oxfam and IANSA (International Action  Network on Small Arms) shows that the use of firearms in violence against women is a global problem. Canada’s experience is not unique – where firearms are readily available in domestic conflicts they are used against women. Although more men are killed with firearms than women, women’s experience with guns is different. They are as likely to be killed by intimate partners as by “criminals” or assailants.

On average, one in three women killed by their husbands are shot; most (88%) of them with legally owned rifles and shotguns because those are the firearms that are readily available. Most cases of domestic violence are unreported. On average, a woman is assaulted thirty times before a formal complaint is filed. Firearms increase the chance of assault escalating into murder. Guns are frequently part of the cycle of intimidation and violence that many victims face in their homes. For every woman who loses her life to the hand of a troubled spouse with a firearm, there are thousands more who are threatened or live in fear. In an affidavit filed by the Alberta Council of Women’s Shelters, one shelter worker estimated that at least 40% of her clients had been threatened with a gun. “Even when a gun is not fired, it has the power to inflict serious psychological damage on the people threatened with shooting.”1 The patterns of threatening are astonishingly similar across cultures and include such behaviours as shooting the family dog as a warning, or getting the gun out and cleaning it during an argument. Studies of abused women in many corners of the world (Australia, South Africa and Canada) report remarkable similarities. There is a gender dimension to this issue – while 86% of gun owners are men, more than 30% of gun victims are women.

In Canada, we have made significant progress over the last fifteen years. In 1989, 74 women were murdered with firearms, compared to 43 in 1995 and 32 in 2003. Murders with other weapons have not declined at the same rate.

Canada’s firearm legislation is one tool in the fight against domestic violence – the screening process which includes spousal notification is important in reducing the risk that individuals who present a threat have access to firearms.

The online access to information about guns and continuous eligibility screening allow police to know if legal firearms are present and to remove them when there are concerns.

Tragedies across the country continue to show that more has to be done. Since the law is only words on paper, an effective implementation is crucial. We need communities to work together – police, women’s organizations, schools, physicians and social workers –when there is a potential risk.

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Problème

Le contrôle des armes couvre une petite bien qu’importante part du problème de la violence faite aux femmes.

Malgré l’accent que certains peuvent mettre sur « l’élément criminel » et les armes depoing illégales, nous savons que les armes les plus souvent utilisées lors d’homicides conjugaux sont des carabines et des fusils légalement acquis.

En moyenne, au cours des 30 dernières années, 40 % des femmes tuées par leur mari ont été abattues d’un coup de feu, la plupart du temps (88 %) avec de telles armes. La plupart des cas de violence conjugale ne sont pas signalés à la police. En moyenne, une femme sera agressée trente fois avant qu’une plainte ne soit déposée. Si une arme
à feu est accessible dans une telle situation, le risque que l’assaut mène à un meurtre n’en est que plus grand.

Les armes à feu font souvent partie du cycle d’intimidation et de violence auquel les victimes sont confrontées à leur propre domicile. Pour chaque femme abattue avec une arme à feu par son époux, des milliers d’autres sont menacées ou vivent dans la terreur.

L’opposition au contrôle des armes est plus marquée dans certains endroits (surtout en région rurale) mais c’est précisément è ces endroits que la violence liée aux armes est plus fréquente.

Un nombre important d’homme qui tuent leurs conjointes ont un dossier criminel ou ont, par le passé, subi des traitements psychiatriques. De plus, dans bon nombre de ces cas, quelqu’un était au courant des menaces et de la violence subies par les conjointes (soit un membre de la famille, la police, des travailleurs sociaux ou d’autres membres de la communauté).

Bien que 86 % des propriétaires d’armes à feu soient des hommes, les femmes représentent 30 % des victimes d’armes.

Des études démontrent que les femmes armées ne sont pas plus en sécurité. Le docteur James Scott du Georges Washington University Hospital a rapporté que la plupart des armes achetées par des femmes se retournent contre elles. Pour chaque femme qui achète une arme à feu dans le but de repousser les agressions, 239 sont tuées par ce type d’armes et plusieurs d’entre elles par la leur.

Dans une résolution à cet effet, la Commission de la prévention du crime et de la justice pénale des Nations Unies a reconnu de façon explicite le problème des armes à feu en matière de violence conjugale.

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